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Le code Chastenay

Dépister des maladies avec un simple fil.

Reportages

2012-2013 / Épisode 120 / 05:48

Dans plusieurs pays d’Afrique et d’Amérique du Sud, des milliers de personnes sont atteintes de maladies graves après avoir été piquées par des insectes. Ces maladies pourraient être traitées si elles étaient diagnostiquées à temps. David Juncker et Momar N’Dao, deux chercheurs de l'Université McGill, ont mis au point un outil diagnostic qui ne coûte que quelques sous : il s'agit d'un simple fil de coton. Cet outil se base sur un principe physique simple et intéressant : la capillarité, soit la capacité qu'ont certains matériaux à aspirer des fluides par des pores microscopiques. Les tests de grossesse qu'on achète en pharmacie, par exemple, fonctionnent par capillarité. Les fils de coton mis au point par l'équipe de McGill permettraient de diagnostiquer des maladies parasitaires comme la leishmaniose ou la malaria.

  • Production : Pixcom